É oficial: a Uber está em crise

Notícias ruins chegaram sobre a situação gerencial da Uber. Benchmark Capital, uma empresa de capital de risco que foi investidor inicial do aplicativo e ocupa um lugar no conselho, processou Travis Kalanick, fundador da Uber e CEO recentemente demitido.

O processo, adquirido pela Axios, refere violação de contrato e dever fiduciário de Kalanick. Basicamente, o Benchmark está acusando Kalanick de puxar cordas para tentar empilhar o quadro a seu favor e, eventualmente, orquestar um retorno triunfante como CEO da Uber.

Essa não é uma interpretação de leitura entre as linhas. É exatamente o que a Benchmark diz em seu processo:

“Kalanick, o ex-CEO da Uber, quer se encobrir no Conselho de Administração de Uber e aumentar seu poder sobre Uber para seus próprios fins egoístas. O objetivo geral de Kalanick é empacotar o Conselho da Uber com aliados leais, em um esforço para isolar sua conduta anterior do escrutínio e deixar o caminho para seu eventual retorno como CEO, tudo em detrimento dos acionistas, funcionários, parceiros-motoristas e clientes da Uber”.

Benchmark liderou o movimento que viu Kalanick ter mudado como CEO em junho. Graças a uma votação realizada em junho de 2016 que expandiu o tamanho do conselho de oito a onze membros, Kalanick mantém o controle sobre três cargos da diretoria – um dos quais ele se concedeu. A benchmark alega que Kalanick não revelou detalhes de “má administração” antes da votação e, portanto, deseja que o tribunal reverta a votação de 2016 e remova os lugares do conselho.

Isso mataria o lugar de Kalanick no tabuleiro e a maior parte de sua influência restante. Também o trancaria da empresa que ele fundou, e ainda possui cerca de 10%. O benchmark, para referência, detém cerca de 13%.

Kalanick fazendo um retorno foi algo que está na mesa desde que ele foi expulso. Se você se lembrar, ele deveria realmente tomar uma “licença de ausência”, e isso só foi alterado após a intervenção da Benchmark. Após sua demissão, mais de mil funcionários assinaram uma carta pedindo que ele fosse reintegrado.

Há muito em jogo para a Uber agora. A lista de desafios que o novo CEO enfrenta, quando descobertos, é assustadora para dizer o mínimo. A Uber não tem uma gerência sênior, apenas mais alguns anos de dinheiro em chamas até que a falência e um processo pendente contra o Google que poderia destruir os esforços de auto-dirigindo de Uber.

A última coisa que Uber precisa, infelizmente, é uma guerra civil legal de um mês entre um grande investidor e o fundador da empresa – que ainda é amado por alguns funcionários da Uber. Agora, é uma batalha sobre o controle da empresa, mas pode ser uma crise existencial facilmente.

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